Grecia: la visita del Papa a Lesbos, un símbolo de esperanza para los refugiados
12 abril 2016

El Papa Francisco saluda a un refugiado del Centro Astalli (JRS Italia) durante una audiencia privada con amigos y personal de JRS en noviembre de 2015. El Papa Francisco instó a ofrecer educación a los refugiados como una solución duradera y un modo concreto de mostrar misericordia durante este año jubilar (PhotoVat)
"En estos momentos en que las devoluciones parecen ser la solución que está aplicando la UE, esperamos que la visita del Papa no sea solo un símbolo de esperanza para los refugiados, sino un impulso concreto para que el gobierno griego y otros estados europeos hagan realidad esas esperanzas".

Roma, 12 de Abril de 2016 - En estos momentos en que cientos de miles de personas arriesgan sus vidas al tratar de ponerse a salvo en Europa, el Servicio Jesuita a Refugiados (JRS) se congratula ante la visita del Papa Francisco a la isla griega de Lesbos, un importante punto de tránsito, este sábado, 16 de abril, para corroborar la situación de emergencia de los refugiados y la necesidad de cooperación internacional entre los agentes gubernamentales y no gubernamentales.

Después del controvertido acuerdo reciente de la UE que permite la devolución a Turquía de los refugiados y migrantes que llegan a las costas griegas, la visita del Papa no podía llegar en un momento más crítico, ya que dicho acuerdo viola el derecho internacional y el principio de non-refoulement, o no devolución de personas en necesidad de protección.

Aparte de las 820.000 personas que entraron en Europa a través de Grecia en 2015, más de 150.000 refugiados y migrantes han llegado a Grecia este año, más de la mitad de los cuales llegaron directamente a Lesbos. La agencia de la ONU para los refugiados ha anunciado más de 22.000 menores no acompañados están atrapados en Grecia encarando un futuro incierto de posible violencia y explotación.

Para muchos "estas costas (son) su único símbolo de esperanza", dijo el cardenal Vegliò, Presidente del Consejo Pontificio para la Atención Pastoral a Migrantes.

"En estos momentos en que las devoluciones parecen ser la solución que está aplicando la UE, esperamos que la visita del Papa no sea solo un símbolo de esperanza para los refugiados, sino un impulso concreto para que el gobierno griego y otros estados europeos hagan realidad esas esperanzas", dijo el P. Thomas H. Smolich SJ, director internacional del JRS.

El Papa Francisco tiene una historia de compromiso con el trabajo ecuménico interreligioso, y así seguirá al estar acompañado de Bartolomé I y Jerónimo II, líderes de los cristianos ortodoxos y de la Iglesia ortodoxa griega, respectivamente, en su viaje. Con un compromiso similar con la solidaridad y la cooperación entre religiones, el JRS sirve a los más necesitados, independientemente de su religión o nacionalidad.

El JRS Grecia está presente en Atenas, con una pequeña presencia en Lesbos, ofreciendo ayuda de emergencia. En Atenas, el JRS gestiona un refugio para los refugiados recién llegados o sin hogar, así como un centro de integración. El JRS Grecia coopera con la agencia de la ONU para los refugiados, el grupo ecuménico "Iglesias Juntas", la Iglesia Anglicana, el Ejército de Salvación y otras organizaciones religiosas, entre ellas la organización ortodoxa APOSTOLI, visitando y proporcionando alimentos, ropa y otros insumos básicos a los refugiados en campamentos, prisiones, centros de detención y otros sitios en Grecia.

"Nadie opta por una vía tan arriesgada para abandonar su país a menos que tenga que hacerlo," dijo Iva, una joven croata que trabaja para el JRS con los refugiados que han pasado por Grecia. "Vemos a personas de 80 años y más, a personas en sillas de ruedas... Quieren ver si tienen la suerte de escapar de una situación de una muerte segura a una donde algunos sobrevivan. Decir que son migrantes económicos y prohibirles cruzar las fronteras es simplemente cerrar los ojos a problemas que existen desde hace muchos años".

El JRS cree que el camino que debe seguir Europa es que los gobiernos:

  • garanticen el acceso efectivo a la protección de todos los refugiados, independientemente de su nacionalidad;
  • no detengan y presten atención especial a las necesidades de personas en situación de riesgo, como son los menores no acompañados en tránsito; y
  • tengan en cuenta los casos de asilo de manera individual.

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Jacquelyn Pavilon
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