El Papa Francisco visita África por primera vez
25 noviembre 2015

Ante la visita del Santo Padre a Kenia y Uganda a finales de noviembre de 2015, el Servicio Jesuita a Refugiados presentó doce historias de refugiados, de las 60 millones que hay, para que sean escuchadas sus voces pidiendo a la Iglesia que lleve al mundo a un futuro más pacífico e inclusivo. (Sergi Càmara / Servicio Jesuita a Refugiados)
El JRS África Oriental espera sinceramente que el Santo Padre reitere su petición de acoger a los refugiados en la región, donde millones de desplazados buscan la aceptación, la integración, la educación y el derecho a trabajar en los campamentos y en los centros urbanos.
Nairobi, 25 de noviembre de 2015 – Hoy, el Papa Francisco parte en su primer viaje a África, comenzando su periplo de cinco días en Nairobi, antes de pasar a Kampala, Uganda y, finalmente, a Bangui, República Centroafricana. Entre sus muchas paradas, visitará suburbios, las Naciones Unidas, escuelas, iglesias, mezquitas, participará en vigilias de oración y visitará un campamento para desplazados internos en la República Centroafricana, un país todavía sumido en la violencia entre comunidades. El Papa se reunirá con diversos líderes religiosos, jefes de Estado y otros altos cargos de gobiernos, así como con ciudadanos y refugiados de diferentes credos, edades y procedencias.

 A lo largo de su visita, se espera que Francisco abogue por la cooperación interreligiosa, la protección medioambiental, la preparación de los jóvenes, y el fin de los conflictos en el continente.

El Servicio Jesuita a Refugiados (JRS) da la bienvenida al Papa Francisco y espera asistir a los dos eventos en los que hablará en Nairobi. Un grupo de miembros del equipo del JRS y de refugiados estarán presentes cuando Francisco visite la oficina de las Naciones Unidas en Nairobi, así como la parroquia de Saint Joseph en el barrio de Kangemi.

El JRS está presente en cinco países de África oriental: Etiopía, Kenia, Sudán del Sur, Sudán y Uganda, donde sus equipos proporcionan educación, ayuda de emergencia, formación profesional y terapia psicosocial a los desplazados. El JRS también aboga por la integración, el acceso a la educación y el fin de los conflictos en la región.

El 14 de noviembre de 2015, con motivo del 35º aniversario del JRS, el Papa Francisco se reunió con refugiados, con miembros del personal y amigos del JRS en una audiencia privada.

"La decisión [del JRS] de estar presente en las áreas de mayor necesidad, en zonas de conflicto y posconflicto, les han otorgado el reconocimiento internacional por su cercanía a la gente y su capacidad de aprender de esta para servirla mejor", dijo el Pontífice en el encuentro.

El P. Endashaw Debrework, SJ, director regional del JRS en África Oriental, estuvo presente y compartió un libro con testimonios y mensajes de refugiados atendidos por el JRS en esta región de África. El opúsculo forma parte de la campaña "Pontífice, Escúchenos", en la que los refugiados piden que la inclusión, la educación, la participación, la solidaridad y la construcción de la paz sean amplificadas durante su visita a la región.

"A la espera de su visita a África oriental, le hacemos llegar estas doce historias de las 60 millones que hay, para que sean escuchadas sus voces pidiendo a la Iglesia que lleve al mundo a un futuro más pacífico e inclusivo", escribió el P. Endashaw en su carta de presentación del libro. "Ellos han cruzado las fronteras artificiales de Uganda y Kenia no solo buscando que se protejan sus derechos, sino también orientación espiritual, oportunidades para aprender y crecer, así como que las comunidades de acogida les reconozcan".

En esta obra, el P. Endashaw agradece al Papa Francisco que sea un firme defensor de los desplazados en todo el mundo.

"Usted ha pedido a la Iglesia y a la humanidad en general que abra sus puertas y sus corazones a la difícil situación de quienes más han sufrido los conflictos impulsados por la codicia y la injusticia. Gracias por escucharnos. Gracias por denunciar la actual crisis mundial de conflictos y persecuciones que ha llevado a más de 60 millones de personas a huir de sus hogares para salvar sus vidas en una era de desplazamiento sin precedentes en la historia de nuestro mundo", escribió el P. Endashaw.

El Papa Francisco lleva mucho tiempo defendiendo los derechos de los refugiados. Su primera visita fuera del Vaticano fue a la isla de Lampedusa, Italia, en 2013, donde rindió homenaje a los refugiados y migrantes que perdieron sus vidas en el mar en su viaje en busca de protección. También ha visitado a los refugiados en uno de los centros ad hoc gestionados por el JRS Italia, el Centro Astalli, en Roma, donde destacó la importancia de la misión del JRS de acompañar, servir y defender a los desplazados forzosos.

Tres días después de su reciente encuentro con el personal internacional del JRS en Roma, recordó al mundo que "si la puerta de la misericordia de Dios está siempre abierta, así mismo deben estar las puertas de nuestras iglesias, el amor de nuestras comunidades, nuestras parroquias, nuestra instituciones, nuestras diócesis, para que cuando lleguen, podamos salir a ofrecer esta misericordia de Dios [a los que más lo necesitan]".

El JRS África Oriental espera sinceramente que el Santo Padre reitere su petición de acoger a los refugiados en la región, donde millones de desplazados buscan la aceptación, la integración, la educación y el derecho a trabajar en los campamentos y en los centros urbanos.

Para más información, contacte: 

Angela Wells, responsable de comunicación del JRS en África Oriental angela.wells@jrs.net

Nota a la redacción

El Servicio Jesuita a Refugiados tiene programas en 45 países, ofreciendo asistencia a los refugiados en campamentos y ciudades, a personas desplazadas dentro de sus propios países, a solicitantes de asilo en las ciudades, y a personas recluidas en centros de detención. Las principales áreas de trabajo son la educación, la ayuda de emergencia, la salud, las actividades de subsistencia y los servicios sociales.






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