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Kenia: los refugiados graduados redefinen su futuro
05 octubre 2015

Uno de los 18 estudiantes que se graduaron gracias a Jesuits Commons: Educación Superior en los Márgenes, a finales de septiembre. (Angela Wells / Servicio Jesuita a Refugiados)
"Ahora es el momento de erradicar el ciclo del conflicto en nuestros países".

Kakuma, 5 de octubre de 2015 – Hace seis años, Tshils Ntumba* se pasaba todo el día en la universidad, estudiando a todas horas para lograr su sueño de convertirse en ingeniero en Goma, República Democrática del Congo.

Estos sueños quedaron truncados cuando su familia fue señalada por el trabajo de su padre como periodista. Perdió a todos los miembros de su familia.

Con la ayuda de obispos del Congo, el muchacho consiguió ponerse a salvo y empezar de nuevo en el campamento de refugiados de Kakuma, al noreste de Kenia.

"No tuve más remedio que venir a Kakuma, aunque cuando llegué pensé que no iba a quedarme ni un solo día", dice Tshils. "Con el tiempo me fui animando y empecé a trabajar como electricista, profesor de francés y en el área logística de una agencia humanitaria. Luego fui aceptado por JC:HEM, la única oportunidad de educación superior que hay en el campamento", cuenta.

Tshils fue uno de los 18 estudiantes que se graduaron gracias a Jesuits Commons: Educación Superior en los Márgenes, a finales de septiembre. El programa ofrece cursos universitarios online para los jóvenes del campamento.

Profesores de universidades jesuitas de los Estados Unidos, como la Universidad Gonzaga, la Universidad de Georgetown, la Creighton University y el Boston College, ofrecen sus cursos virtualmente haciendo posible esta iniciativa.

Gracias a JC:HEM, refugiados y miembros de la comunidad de acogida pueden diplomarse en humanidades por la Regis University, especializándose en empresariales o educación, después de estudiar online durante tres años.


Superar el pasado. Los estudiantes de JC:HEM, un proyecto del Servicio Jesuita a Refugiados, no se resignan a que el sufrimiento del pasado marque su futuro.

"Cuando nos incorporamos al programa ya nos habían matado emocionalmente... y, en lo más profundo de nuestras almas, vivíamos traumatizados por las guerras, la corrupción, los conflictos tribales y las diferencias religiosas", recordó el sudanés del sur, Reth Maker Reth, en su discurso de graduación. "Pero al recibí mi carta de admisión, supe que Dios me había dado la oportunidad de sonreír de nuevo después de más de dos décadas de desesperanza... de cambiar mi vida para bien y para el bien de la comunidad que me rodea". La mayoría de los ex alumnos, así como los graduados de este año, han pasado a convertirse en líderes y agentes de cambio en el campamento y fuera de él.

Algunos amplian su educación en Israel, Corea del Sur y Estados Unidos, mientras que otros ya trabajan como profesores; unos impulsaron organizaciones de base comunitaria en Kakuma ofreciendo formación profesional, clases de inglés y otros servicios comenzado-organizaciones de base comunitaria; otros pusieron en marcha empresas creando puestos de trabajo en el campamento.

Tshils, por ejemplo, dirige una organización llamada "Hope Vision", que organiza debates sobre temas sociales en la comunidad y ofrece préstamos para la puesta en marcha de nuevas empresas en Kakuma, y ha abierto el Hope Restaurant que sirve platos congoleños.

Es nuestro tiempo. En un futuro a largo plazo, la mayoría de los graduados esperan aprovechar sus habilidades de liderazgo para superar las causas fundamentales de los desplazamientos. Desde que abrió en 1992, la población del campamento de refugiados de Kakuma se ha multiplicado por 15. Originalmente, el campamento acogía a unos 12.000 "niños perdidos de Sudán", pero en la actualidad los 185.000 refugiados del campamento provienen de 18 países diferentes, huyendo de los conflictos que se libran en el continente.

"Estamos resueltos a superar las fallas de liderazgo que han convertido nuestros países en peones al servicio de la violencia, la discriminación y la desigualdad. Ahora es el momento de erradicar el ciclo del conflicto en nuestros países", dijo Tshils.

En su discurso de graduación, Reth Maker Reth extendió su agradecimiento a los generosos donantes que han contribuido a la formación de esos líderes que hoy más que nunca necesita el este de África.

"Creo que han sembrado sus semillas en el mejor suelo", dijo, antes de animar a sus compañeros de graduación a seguir los pasos de San Ignacio de Loyola que "trabajó incansablemente con un amor ardiente por la humanidad".

Por su parte, el director del JRS África Oriental, Endashaw Debrework SJ, se reafirmó en el compromiso de la organización en esta misión anunciando los planes para ampliar JC:HEM a Uganda, Etiopía, Sudán del Sur y al campamento de refugiados de Dadaab, en el noreste de Kenia.

"Vamos a seguir impulsando esa educación que crea agentes de cambio en la compleja respuesta a los refugiados", dijo.

* Los nombres han sido cambiados por razones de seguridad.






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Jacquelyn Pavilon
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