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Actuación de Joan Baez en Tuscan, Arizona, en el marco de Lampedusa: Conciertos por los refugiados. (Mary Andrews / AXS)

Washington DC, 30 de octubre de 2017 – Lampedusa: Conciertos por los Refugiados organizó una exitosa gira de dos semanas en ocho ciudades, comenzando en Seattle, el 3 de octubre, y terminando en Dallas, el 15 del mismo mes. Lampedusa, fue ideada y puesta en escena por el Servicio Jesuita a Refugiados de Estados Unidos, conjuntamente con la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) para dar a conocer la crisis mundial de los refugiados. La gira sensibilizó y recaudó fondos para apoyar la ampliación de las oportunidades educativas de los desplazados mediante la Iniciativa Global de Educación (IGE) del JRS.

La gira de este año contó con un elenco distinto de cantantes y cantautores en cada espectáculo musical, presentando a Joan Baez, Brandi Carlile, Lila Downs, Steve Earle, Patty Griffin, Emmylou Harris, Dave Matthews, Buddy Miller, Alynda Segarra, The Mastersons, James McMurtry, David Pulkingham, Lucinda Williams, con apariciones especiales del intérprete de laúd árabe, el iraquí Rahim AlHaj, Justin Townes Earle, Aaron Lee Tasjan, Bob Weir y los Grateful Dead, que se unieron al conjunto de Lampedusa en el escenario del Hardly Strictly Bluegrass Festival de San Francisco.

En cada concierto los artistas se presentaron juntos en el escenario, colaborando musicalmente e intercambiando historias, a menudo relacionando sus canciones con el tema de los desplazados. Cada noche, el show se abría con la canción "Refugee", de Tom Petty, y terminaba con una interpretación de "Pilgrim", de Steve Earle, quien la presentaba diciendo que "todo el mundo, sin importar de dónde venga, sin importar de qué color sea, ni qué idioma hable, ni a quién o qué llame Dios, merece tener un hogar. Todos somos peregrinos y todos estamos tratando de llegar a casa".

Después de asistir al espectáculo de Lampedusa en Los Ángeles y reunirse con los artistas, el P. Tom Smolich, SJ, Director Internacional del JRS, comentó: "¡Lampedusa II fue increíble!" "¡Una experiencia de pasión artística y excelencia se unieron por un tema humano crucial de nuestro tiempo! El JRS está profundamente agradecido a todos los artistas y a todos los que estaban entre bastidores que lo hicieron realidad. Como nos recuerda el número de cierre de cada concierto, todos somos peregrinos en camino. Lampedusa II nos ayudó a peregrinar juntos".

Los ganadores de premios Grammy Patty Griffin y Emmylou Harris, junto con Earle, encabezaron la gira, llevados por su preocupación por la difícil situación de los refugiados y tras las visitas de Harris en 2016 a los programas del JRS en Etiopía, y de Griffin que conoció el trabajo de la Iniciativa Fronteriza Kino en favor de los deportados, en la frontera de los Estados Unidos y México en Nogales, Arizona, y Sonora, México.

La legendaria cantante folk, Joan Baez, que se unió a la gira de este año en Los Ángeles, describió su motivación para involucrarse con el JRS en la revista Forbes: "Viene de una inspiración y luego de los jesuitas, que tienen un muy buen historial en muchas cosas".

David Robinson, Director Ejecutivo de JRS USA, declaró que el "JRS USA está enormemente agradecido por el tiempo y el talento de cada uno de los artistas, el equipo y todos los que ayudaron a hacer posible esta gira. Más importante aún, les estamos agradecidos de que aceptaran nuestro mensaje de que es nuestro privilegio y nuestra responsabilidad ayudar a los refugiados, especialmente a los más jóvenes que merecen curar sus heridas, aprender y prosperar. Esperamos que a todos los que llegamos a través de los conciertos escuchen y aprecien estas actuaciones extraordinarias y se lleven este mensaje al corazón".

Para donar a la Iniciativa Global de Educación, haga clic aquí.

¡Gracias a los artistas y a sus equipos de gestión por hacer posible Lampedusa este año! El JRS USA también agradece el esfuerzo y compromiso de muchos amigos y simpatizantes de Lampedusa este año: Lisa Ross y Tracy Mathews, APCO Worldwide; Olga y Alberto Beeck; Bellarmine College Preparatory, Ken Weinstein y Jillian Santella, Big Hassle Media; Robert Billingsley; Gilbert Ford, artista; Dawn Holliday y el Hardly Strictly Bluegrass Festival; Dina Dusko, Lisa Laack y Frank Riley, High Road Touring; Alexander Leff; la Universidad Loyola Marymount; Carolyn Rosenfeld, Capitán of Making it Happen; la Parroquia y Escuela de Sain Joseph (Seattle), la Universidad de Santa Clara, Larry Simon; La Fundación Starbucks, la Universidad de San Francisco, David Macías y Thirty Tigers; la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) y el artista Gilbert Ford.